Basketball : Thabo SEFOLOSHA en retraite.

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Thabo Sefolosha ; a pris la décision d’arrêter sa carrière en tant que basketteur.

Premier Suisse à avoir joué en NBA, surnommé le « couteau suisse » en raison de sa capacité à s’adapter à toutes les situations et sa fiabilité, Thabo Sefolosha s’est enfin décidé à prendre sa retraite à 36 ans.

 Depuis l’année 2003 ; Sefolosha a joué régulièrement avec l’équipe nationale Suisse ; qu’il n’a pas pu mener vers le sommet. Le joueur formé à Riviera Basket avait été drafté en 13e position par Philadelphie en 2006. Tout de suite envoyé à Chicago, où il a ajouté trois saisons ; Sefolosha a ensuite rejoint Oklahoma City en février 2009. C’est dans cette ville qu’il a vécu ses plus belles années professionnelles ; participant même à une finale NBA EN 2012 ; malheureusement perdue 4-2 contre Miami Heat de LeBron James.

Sefolosha a ensuite joué à Atlanta en 2014 jusqu’en 2017 ; 2017 au 2019 à Utah et finalement Houston en 2019 au 2020. Mais en 2015 ; alors qu’il brillait dans le maillot d’Atlanta, il a été victime d’une arrestation contestable par la police de New York qui lui avait blessé la jambe, à sa sortie d’une boite de nuit. La ville de New York a finalement été condamnée à lui verser des millions d’indemnités. Cette blessure l’a longtemps handicapé.

Excellent défenseur ; il est un pionnier puisqu’il est le premier joueur suisse à avoir joué en NBA.  Élu le défensif en 05 secondes en 2010 ; sa seule et unique récompense en NBA. Il a disputé 869 matchs de saison régulière et 96 playoffs. En saison régulière, il affiche des moyennes de 5.7 points ; 3.7 rebonds ; 1.4 passe et  1.4 interception. Il a connu des belles années à Oklahoma City ; avec qui il est allé en finales NBA aux côtés de Kevin Durant et Russell Westbrook. Il a évolué aussi aux Hawks ; Bulls ; Jazz et Rockets.

On ne verra plus Thabo Sefolosha sous les paniers.

Le 08 mars 2020 a été son dernier match en NBA sous les maillots des Houston Rockets, il y a plus d’un an. Le Vaudois qui va bientôt avoir 36 ans est rentré en Suisse l’an dernier ; après avoir refusé de rejoindre l’Orlando pour conclure la saison de NBA après la pause forcée due à la Covid-19. « Je le fais surtout pour ma famille, cela aurait été un sacrifice d’être loin d’eux», avait-il confié à Keystone-ATS. « Nous avions déjà évoqué la retraite avec ma femme en fin de saison dernière, et avions dès lors décidé de rentrer en Suisse. Après 14ans passés aux Etats-Unis, il est temps de faire un pas en retrait »ajoute-t-il dans le podcast

Ursulla.E

© Credit photos : NBA.com

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